英語基礎

| Updated:2019.02.13

方向を表す前置詞toとtowardってどう使い分ければよいのか?

「to」と「toward」って何が違うん?

次の例文を見て、ニュアンスの違いが分かりますか?

  • Shin-chan was walking to his nursery school in the morning.

  • Shin-chan was walking toward his nursery school in the morning.

どちらも和訳は「しんちゃんは朝に保育園に向かって歩いていた。」となります。

この2つの文章は文法の観点から見た時は、まったく問題ありません。

しかし、意味の観点からは微妙な違いがあります。

今回はこの微妙な差異について学びましょう。

【to】到達点を表現する前置詞

Masao-kun ran to the park.

「to」は【到達した(/すべき)地点】を示し、全体の表現はそこへ到達することを前提にしています。

今回、前置詞句として「to」は「the park」とまとまっています。

つまり、マサオくんは「最終到達点=公園」と想定していることが例文からうかがえます。

ただ注意していただきたい点が一つあります。

「to」を伴う表現において重要なことは、「最終到着地点」について含意しているにすぎず、「公園に向かうまでの途中の進行方向」については触れていないということです。

少しわかりにくいとは思いますが、towardとの比較をすると分かりやすいと思います。

【toward】方向を表現する前置詞

Masao-kun ran toward the park.

「toward」は単に進行方向を示し、到達点・目的地に到着するかどうかは問いません。

つまり、「toward the park」という前置詞句において必ずしも「最終到達点=公園」とはならないということです。

具体的にはどういうことなのか、例文を基に説明します。

例文の多義的な解釈として「マサオくんは公園に向かって走った」以外に次のようなものが考えられます。

・「マサオくんは(公園の手前にある図書館に行くため、)公園がある方向に向かって走った。」
・「マサオくんは(公園の向こう側にあるスーパーに行くため、)公園がある方向に向かって走った。」

この解釈からもわかるとおり、「最終到達点=公園」である必要はなく、目的地が公園のある方向に存在すればOKということです。

【ちなみに】「toward」と「towards」の違いは?

「toward」と似た表現として「towards」を見たことがありますよね。

スペル上では「s」の有無でしか違いはありませんが、他にはどんな違いがあるのでしょうか。

 

結論:意味の上では、違いは全くありません。つまり、どっちを使ってもいいんです。

国によって好まれる前置詞が異なるだけです。

「toward」はアメリカで好まれる前置詞であり、「towards」はイギリスで好まれる前置詞です。

実際にアメリカにおいては、「toward」のほうが「towards」と比べて5倍ほど多く使用されるという意見もあります。(LearnersDictionary.comより)

 

まとめ

【to】
最終目的地・到達点が意識されている
目的地に到達するまでの進行方向については問わない。

【toward/towards】
進行方向が意識されている
目的地についてはさほど強く意識はされない。

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